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「新iPad」に欲しい6つの機能とその理由

23日(米国時間)に報道関係者に向けて発送された招待状によって、米Apple社は3月2日に新型iPad 2を発表することが明らかになった(日本語版記事)。
以下、新しいiPadに筆者が欲しいと考える機能のリストを挙げてみよう。(CPU速度のような内部の仕様ではなく、機能に絞っている)
カメラ
『FaceTime』などのウェブチャット・アプリケーションに使えるフロントカメラが搭載されることはほぼ間違いないが、筆者にはあまり関心がない。Skypeにときどき使うとしても、あまり使わないだろう。私が欲しいのは、良質な背面カメラだ。『iPod Touch』にあるようなジャンク品ではなく、『iPhone』のように高性能なカメラがいい。
その理由は、目的は写真だけではないからだ。先日、Samsung社の新タブレット『Tab 10.1』で、大画面はカメラ撮影に便利であることを実感した(日本語版記事)のだが、タブレットにカメラが搭載されると、写真を撮影する時には構図が取りやすくて便利だし、それ以外にも、拡張現実(AR)や『Instagram』を使用したり、何かをスキャンしたり、撮影した写真の上に字などを描いたりと、例を挙げればきりがない。
SDカード・スロット
これは、純粋に写真と動画を取り込むためのものだ。基本的に、内蔵カメラの接続キット以上の機能はない。Apple社の『Camera Connection Kit』は素晴らしいが、持ち歩いては無くす物が1つ増えることになる。
私は最近、iPadを使って写真を編集することが多くなっている(『Photogene』と『FX PhotoStudioHD』を使用)のだが、『Eye-Fi』経由でカメラから直接iPadに送信できるようになるまで、このスロットは非常に役に立つだろう。
高機能コネクタ
30ピンのDockコネクタは、Apple社が作り出した中でも最悪な物の1つだ(もうひとつはマウスだ)。
左右対称で向きが分かりにくいので、暗いところで正しく挿すのは大変だ。デリケートで(プラグに入ったコードは簡単に切れてしまう)、最悪なのは巨大なところだ。実際、iPod Nanoは、コネクタ・スロットとほとんど大きさが変わらない。
代替品としての最有力候補は、今週発表される新しい『MacBook Pro』にも搭載されると見られる、米Intel社の高速接続技術『Light Peak』だ(Apple社の採用時には『Thunderbolt』という名前になると噂されている)。小さなポートで、電力供給とあらゆる種類のデータ送信が行なえるようになる。それでも十分だが、筆者が本当に欲しいものは、『MagSafe』プラグ付きのThunderboltデータケーブルだ。これでほぼ完璧だ。
スピーカー
iPadのシングル・スピーカーは悪くはないが、映画や音楽にはもっと強力で、できればステレオのスピーカーが欲しい。筆者はBluetoothスピーカーを使っているが、それ無しですめばこしたことはない。
もっと良い外装
現在のiPadのサイズと重量はちょうどいい。1.5ポンドが重すぎると文句を言う人は、ジムに行って鍛えたほうがいいだろう。けれども、iPadはすべりやすい。
筆者はiPadをApple社製のケースに常時しまっている。これはひとつにはスクリーンを保護するためだが、理由のほとんどはiPadを落とさないようにするためだ。背面に、もう少し摩擦が生じるような材質やコーティングが使われると、だいぶ状況が良くなるだろう。
おまけ:スクリーン
この望みはささやかなものだ。筆者は「網膜」ディスプレイはいらない(本当は欲しいが、価格とバッテリ寿命が問題になるだろう)。もうちょっと暗いスクリーンが欲しいのだ。
現在のスクリーンは、最高輝度はいいのだが、一番暗い設定にしても、夜に屋内で使用するには明るすぎる。筆者は部屋をかなり暗くしている(ロマンチックな雰囲気を高めるためだが、貧乏たらしいと言われるのかもしれない)のだが、他の人でも、オフィスのように明るく照明していない限り、画面は明るすぎるはずだ。
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以上が筆者の要望だ。読者の要望は何だろうか。内蔵プリンター? iPadを世界最大の財布に変える近接通信チップ? それとも懐中電灯? コメント欄(英文)に書いてみてほしい。
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